Cuando queremos mantenernos en forma casi siempre nos enfocamos sólo en el peso. Este valor incluye líquidos y fluidos como sangre y agua; músculos, piel, huesos, vísceras, órganos y grasa. Por lo tanto, es necesario acudir a un método efectivo de medición como la Bioimpedancia.

¿Qué es la bioimpedancia?

La Impedancia Bioeléctrica, o Bioimpedancia, es un método simple, seguro, no invasivo e indoloro, preciso y de bajo costo, que se utiliza para medir la resistencia del cuerpo humano después del paso de una corriente eléctrica alterna de baja intensidad, a través de los fluidos.

bioimpedancia inbody

La resistencia del cuerpo está sujeta estrictamente a la proporción de masa magra (conductiva) y la masa grasa (no conductiva); así como al diámetro y la longitud del cuerpo.

¿Qué mide la bioimpedancia?

Este método mide la composición corporal de un individuo en cuanto a los porcentajes de la masa grasa, la masa muscular, la masa mineral ósea  y el nivel de hidratación en el cuerpo. La prueba también mide otros valores como: desequilibrio de minerales (sodio / potasio, calcio y magnesio) también indica si hay inflamación y toxicidad.

bioimpedanciometría

El resultado de estos valores se compara con los estándares establecidos para evaluar la composición corporal de una persona, el tejido adiposo, su estado nutricional y el peso ideal.

Adicionalmente, la relación entre los niveles intracelulares y extracelulares puede identificar un desequilibrio entre los minerales necesarios para el funcionamiento de la célula humana.

Básculas de Bioimpedancia más destacadas

Tipos de bioimpedancia

La bioimpedancia es aún más conocida por el uso de las básculas que miden la grasa corporal. Las áreas más involucradas son: nutrición, obesidad, deporte y el culturismo. Sin embargo, es ampliamente utilizada para monitorear la función renal y pulmonar, así como en diferentes diagnósticos in vivo.

También puede controlar riesgos clínicos como: la presión arterial, los lípidos en la sangre y la intolerancia a la glucosa.

Conceptos clave

El análisis de bioimpedancia es un enfoque ampliamente aplicado en la medicina, utilizado en las mediciones de la composición corporal y los sistemas de evaluación de la salud.

Los fundamentos esenciales de la medición de bioimpedancia en el cuerpo humano y una variedad de métodos, se utilizan para interpretar la información obtenida y utilizarla para optimizar el buen funcionamiento del cuerpo.

¿Cómo es un examen de bioimpedancia?

Esta prueba no invasiva dura aproximadamente 30 minutos; consiste simplemente en la colocación de dos electrodos en la mano derecha y el pie derecho de la persona mientras está acostada, y solicita datos como la edad, sexo, peso y altura para realizar una medición correcta.

bioimpedancia resultados

En el proceso, una corriente eléctrica imperceptible de bajo nivel se envía a través del cuerpo y el flujo de la corriente se ve afectado por la cantidad de agua. El dispositivo mide cómo se impide esta señal a través de diferentes tipos de tejido.

Los que contienen grandes cantidades de líquidos y electrolitos, como la sangre, tienen una alta conductividad, pero la grasa y los huesos disminuyen la velocidad de la señal.

Mientras la bioimpedancia determina la resistencia al flujo de la corriente a medida que pasa por el cuerpo, proporciona estimaciones del agua corporal a partir de la cual se calcula la grasa corporal usando ecuaciones seleccionadas.

Recomendaciones antes de realizar un examen de bioimpedancia

Una prueba de bioimpedancia establece unas condiciones previas, para asegurar resultados óptimos.

  • Ayuno durante al menos 4 horas antes de la prueba.
  • No practicar ejercicio intenso 12 horas antes de la evaluación.
  • Beber 2 vasos grandes de agua antes de la prueba.
  • No ingerir bebidas energéticas como café o té.
  • Evitar el alcohol y bebidas diuréticas 24 horas antes.
  • Vaciar la vejiga completamente antes de la prueba.
  • No usar crema corporal el día del examen.
  • Las mujeres no deben practicar la prueba con el periodo.

Es importante considerar que el peso del cuerpo y la tasa de grasa varía durante el día: En la mañana, el agua no se distribuye uniformemente en el cuerpo, la actividad durante el día se distribuye en el cuerpo regularmente, lo que resulta en una mejor conductividad eléctrica. Por esta razón y para ver las variaciones reales, es recomendable hacer la medición al comienzo de la tarde.

Valores normales- Tabla de bioimpedancia

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¿Cómo interpretar una bioimpedancia?

Porcentaje de grasa corporal

Tanto un exceso de grasa como un nivel demasiado bajo, pueden afectar la salud a largo plazo. Todas las personas entre 5 y 99 años, pueden comparar el balance de grasa del cuerpo con los rangos adecuados.

Grasa visceral

A medida que se envejece, la distribución de grasa visceral alrededor de los órganos, cambia y tiende a moverse hacia el área abdominal. En caso de un aumento desproporcionado, existe el riesgo de ciertas  enfermedades como: cardíaca, presión arterial alta y la aparición de diabetes tipo 2.

Masa muscular

Masa muscular total: incluye músculos esqueléticos, músculos lisos, como el músculo cardíaco y los músculos digestivos; y el agua contenida en estos músculos.

Masa ósea

Esta es la masa mineral ósea predecible presente en el cuerpo.

Evaluación de la constitución física

A medida que cambia el nivel de actividad, cambia el equilibrio entre la grasa corporal y la masa muscular, cambiando el nivel general de condición física.

Agua corporal total (TBW)

Este es el volumen total de líquido en el cuerpo, expresado como un porcentaje del peso total. Los rangos de porcentajes promedio de agua corporal para una persona en buen estado de salud son:

  • 45 a 60% para mujeres
  • 50 a 65% para hombres

Tasa metabólica básica (BMR)

Este valor mide el nivel mínimo de energía o calorías diarias que el cuerpo necesita cuando está en reposo, incluso durante el sueño, para funcionar de manera efectiva. Una persona con una tasa metabólica basal alta quema más calorías en reposo que una persona con una tasa más baja.

Edad metabólica

La edad metabólica se calcula al comparar la tasa metabólica basal (TMB) con la TMB promedio en su grupo de edad. Si la edad metabólica es mayor que la edad real, significa que necesita mejorar la tasa metabólica.

Masa muscular y grasa corporal por segmento corporal

Esta parte mide el índice de masa muscular y grasa corporal para los cinco segmentos del cuerpo: abdominal, brazos y piernas.

Índice de masa corporal (IMC)

Este valor es el resultado de dividir el peso en kilogramos por el cuadrado de la altura, en metros.

Ventajas de realizar una bioimpedancia

  • Es un método de medición de naturaleza no invasivo e indoloro.
  • Es útil para diagnosticar situaciones de salud irregular, evitar riesgos y establecer tratamientos.
  • Es seguro: es poco probable que la frecuencia actual de 50 kHz estimule los tejidos eléctricamente excitables.
  • Puede ser empleado en todo tipo de personas, de cualquier edad, excepto algunas contraindicaciones.
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Bioimpedancia en el embarazo

El uso de la bioimpedancia durante el embarazo puede asegurar un aumento óptimo y proporcionado de peso y evitar riesgos de preclancia. Aunque existe mucha controversia en que esta corriente eléctrica pueda dañar al feto, hasta ahora no tiene ningún mérito científico.

Bioimpedancia y nutrición

Es una de las áreas donde más se utiliza la bioimpedancia. Los nutricionistas pueden, mediante los resultados, establecer una recomendación dietética, un cambio en el estilo de vida y un equilibrio en la actividad física, para corregir los valores que no están en el nivel adecuado.

Bioimpedancia y obesidad

El análisis de la composición corporal utilizando la impedancia bioeléctrica, se considera muy útil en la evaluación y el tratamiento de la obesidad en la edad, adulta, en la adolescencia  y la edad infantil.

Bioimpedancia en el culturismo

En la medida en que los atletas tienen un metabolismo modificado y densidad muscular alta aumenta la resistencia eléctrica del cuerpo. Por lo tanto, la mayoría de los dispositivos de Biompedancia ofrecen el modo “atleta”, que utiliza una fórmula especial para el cálculo de la composición corporal y la tasa de fisicoculturismo. Este modo es más conveniente usarlo cuando se realizan más de 10 horas de actividad física por semana.

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Contraindicacciones de la bioimpedancia

  • Inicialmente, los especialistas no recomiendan emplear una técnica de bioimpedancia en las personas que usan un marcapasos o cualquier otro dispositivo interno, incluso si la corriente eléctrica empleada es muy débil.
  • Los dispositivos suelen incorporar un modo “niños”, pero recomiendan emplear esta técnica a partir de los 7 años de edad.
  • En la actualidad, se utiliza un método estándar de análisis de muestras de sangre para verificar los componentes sanguíneos y diagnosticar la muestra de sangre infección. Pero este método tiene muchas desventajas, ya que un muestreo frecuente de sangre puede ocasionar lesiones en el tejido subcutáneo, razón posterior a la anemia delirante. También puede provocar inflamación, aumento de la temperatura regional, fiebre, activación de fagocitos.

Origen de la bioimpedancia

Los primeros estudios de la impedancia bioeléctrica han estado ocurriendo desde finales del siglo XVIII, y se centraron en el significado de medidas en relación con el contenido de agua y electrolitos del cuerpo y variables fisiológicas como la función tiroidea, la tasa metabólica basal, la actividad estrogénica y el flujo sanguíneo en tejidos humanos y animales. Algunos nombres relevantes fueron (Barnett, 1937; Lukaski, 1987; Spence 1979).

En la década de los años 60, Thomasset, un físico francés, exploró la utilización de la medición de la bioimpedancia en la estimación del agua corporal total, utilizando electrodos de aguja. En 1962, junto a su equipo, Thomasset desarrolló el primer dispositivo para medir la impedancia de los tejidos biológicos.

Nyboer (1959) y Hoffer (1969), utilizaron primero medidas de impedancia de frecuencia única a 50 kHz para estimar el agua corporal total en base a una relación volumétrica y un conductor que usa el “índice de impedancia”. Hoffer introdujo la asociación entre la impedancia corporal total y el contenido de agua corporal total en referencia a las técnicas de dilución de tritio.

Estos grupos de investigadores exploraron los fundamentos de la fisiología bioeléctrica que proporcionan la base para gran parte de los esfuerzos de investigación actuales en la composición corporal con impedancia de frecuencia única y múltiple.

Sin embargo, la aplicación del trabajo de estos grupos no se reconoció completamente hasta el desarrollo de analizadores de composición corporal de impedancia bioeléctrica económicos y comerciales que no requerían la experiencia de un ingeniero biomédico.

Con la llegada del primer analizador de impedancia de composición corporal de frecuencia única, y ahora los analizadores multifrecuencia más nuevos, ha habido una serie de estudios e informes posteriores sobre el uso de la impedancia para estimar aspectos de la composición corporal (Chumlea W y Baumgartner R, 1990; y Guo S, 1994).

Los avances adicionales en la tecnología en la década de 2000 han aumentado. Si esta tendencia continúa, significa que la tecnología está madurando y que el número de áreas de aplicación está creciendo.

Por ejemplo, en 2017, el análisis de bioimpedancia se utilizó para medir el grosor del hueso en tiempo real durante la craneotomía para reducir el daño de los tejidos blandos debajo del cráneo.